El cine de propaganda I. Casablanca

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Casablanca es una de las películas producidas por Hollywood durante la II Guerra Mundial y una de las grandes producciones del  cine clásicoLa gran calidad del film, así como la sutileza de su propaganda han propiciado que a pesar de que su función fuera propagandístico, el film se haya convertido en un mito.

En el año 1942 después del bombardeo de Pearl Harbor, los gobernantes americanos consideraron indispensable  justificar a la población la entrada de los Estados Unidos en el conflicto, se promocionaron noticiarios y documentales que mostraran la necesidad de intervenir,  así como la importancia de elevar la moral de la población. El cine de Hollywood también sirvió para este fin.

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La película comienza con una voz en off que pone en antecedentes sobre el escenario en el que ambienta la historia. Casablanca, colonia francesa durante el régimen de Vichy.  un lugar al que acuden todos los que quieren huir de la guerra o buscan refugio. Ya en esa primera escena, América emerge como “el país de las libertades”. Así aparece durante toda la historia los Estados Unidos. Tierra de paz, de libertad y de futuro.

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Ricks, el café americano, es el centro de reunión de todos los habitantes y al mismo tiempo presenta el abanico completo de víctimas de la guerra. Rick, su propietario asiste como  espectador en ese anfiteatro de la vida.

Refugiados de Centroeuropa. Búlgaros en busca de ayuda para salir del país, banqueros holandeses cuyo dinero ya no vale. Personas que hacen negocio de la guerra. En resumen, nos describe como el fascismo ha traído la desolación, la degradación y la corrupción a una  Europa derrotada.

La única salida para todos ellos, el paraíso, se encuentra al otro lado del Atlántico.

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El arrogante mayor Strasser, oficial alemán  es la caricatura del enemigo, un perfecto nazi que siente desdén por todo lo que no sea alemán. Es un hombre sin escrúpulos,  que desprecia la vida y la dignidad humana, con el único objetivo de que los pueblos se arrodillen ante el tercer  Reich. El nazismo sin duda esclaviza de este modo a los pueblos.

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Renault, el oficial, representa la ambivalencia del gobierno de Petain Francia, “Cumplimos nuestras promesas igual que la de los otros” reza una pancarta nada más comenzar la película. Renault se humilla ante los ocupantes alemanes, por conveniencia, el lo denomina “adaptación”  a pesar de que el pueblo francés es un pueblo lleno de orgullo y patriotismo, tal como aparece en la escena del bar de Ricks donde La Marsellesa conmociona a todos los asistentes.

Lazslo, el checoslovaco héroe de la resistencia,  es el héroe auténtico, desinteresado, transparente, sin puntos oscuros. Capaz de sacrificar hasta su propia vida y lo que más quiere por sus ideales. La historia de la película narra a con detalle cómo Europa está llena de Laszlos, gente que lucha por su honor, arriesgando la vida.  De la misma forma que el personaje, han padecido sufrimientos y humillaciones, pero son firmes e inquebrantables. Sin duda nuestro héroe representa al  bando correctoLa resistencia y los que luchan contra los nazis, son  los buenos, los que representan la justicia y todos los valores dignos.

Desde fuera, Rick, el americano dueño del bar,  cínico e independiente, observa este amargo escenario.

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La aparición de la mujer que ama,  acompañando y colaborando con el héroe intachable, es la que no le permite permanecer como simple espectador, Rick va a verse obligado a debe decidir.

Debe determinar si continuar  con esa vida cómoda y egoísta de espaldas al mundo o luchar contra las injusticias, solidarizarse con todo el pueblo que sufre. Sabe que si se decide a luchar, puede perder todo lo que tiene, pero estará obrando cón dignidad y honor.

Rick tiene la clave y la utiliza para salvar al héroe. Los americanos en ese momento también tenían la llave, podían intervenir en la contienda europea y salvar vidas inocentes y luchar contra las injusticias que el Reich estaba provocando.

Después de todo no sólo se trataba del bombardeo de Peal Harbor, era mucho más, había habido otras guerras como la de España o cómo la de Etiopia.

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La decisión de Rick une a Francia, representada en la escena de Renault que se deshace de la botella de Vichy.

Rick representa a cada uno de los americanos, ellos deben decidir si  quedarse quietos ante el sufrimiento ajeno o intervenir. Ellos, la patria con mayúsculas, tienen los salvoconductos.

No fue Casablanca la única gran película nacida con un fin propagandístico durante la II Guerra mundial, Ser o no ser de Ernst Lubitsch con su sátira antinazi  se ha convertido en otra de las grandes.

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No podemos terminar sin hablar de la propaganda de Walt Disney.  Los estudios animados pusieron a todos sus personajes al servicio de la propaganda. Nos quedamos con los simpáticos videos del Pato Donald adoctrinando para recoger el dinero de los impuestos y satirizar el ejército del Furer. .

http://www.youtube.com/watch?v=LGsyRFG4rvU

http://www.youtube.com/watch?v=GnStlv4t0Ag

Saying Grace. El reconocimiento a Norman Rockwell

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El cuadro de Norman Rockwell “Saying Grace” ha sido adquirido por 46 millones de dólares. (33,9 millones de  euros)  El precio más alto que jamás se ha pagado por una pintura americana.  

El cuadro fue vendido en Nueva York  por la casa de subastas Sothesby.  Hasta ayer, era Polo Crowd de George Bellows, con 27, 7 millones  el cuadro que ostentaba el título de pintura americana no contemporánea más cara.

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Además de la pintura, se vendieron otros seis cuadros más del autor, entre los que se encuentran  “The Gossip” que fue vendido por 8,5 millones de dólares  y “Walking to Churck”, que se adquirió por 3, 2 millones.

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La colección, inicialmente, estaba valorada en 24 millones de dólares. Las siete obras pertenecían a la familia de Kenneth J. Stuart,  amigo de Rockwell y editor de arte en el Saturday Evening PostLos hijos de Stuart decidieron venderlos al no poder Jonathan Stuart, pagar el seguro y el mantenimiento de las pinturas.

El nombre del  comprador no fue revelado.  Se especula con  los habituales  coleccionistas de la obra de Rockwell , entre los que se encuentran  famosos cineastas como George Lucas y Steven Spielberg,  empresarios como Ross Perot  y la heredera Alice Walton.

El último cuadro de Rockwell vendido por Sothesby, (Homecoming marina) se adquirió en el año 2006 por 15 millones de dólares.  En aquel entonces todo un record.

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Rockwell recibió  3.500 dólares por “Saving Grace”. La pintura ilustró la portada de la edición de Acción de Gracias de la revista en 1951 y fue elegido como portada favorita entre todos los  correos de los lectores en una encuesta de 1955.

La idea de la ilustración la dio un lector que había visto  una familia menonita rezando en un restaurante.  El propio hijo de Rockwell, Jarvis, fue uno de los modelos que el artista utiliza para el dibujo.

En «Saying Grace»  los colores  marrones silenciados a través de negro, se mezclan con tonos rojos. Los paraguas indican  que está lloviendo fuera, lo que se confirma  con  el gris de la calle visto a través de la ventana del restaurante

En primer plano, una mujer mayor se sienta frente a dos jóvenes, con la cabeza inclinada en oración. Su nieto (podemos suponer) reza con ella.

El joven que fuma mira con curiosidad, y nos damos cuenta de la generación joven ya no reza antes de comer.  Los otros espectadores parecen sorprendidos de manera similar por este acto público piadoso.  El realismo de “Saying Grace” es totalmente fotográfico en su representación de los equipajes, los condimentos de mesa y los restos de comida.  La naturalidad y la expresión facial de los sujetos está muy conseguida.

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El ilustrador, quien creó su primera portada para el Post en 1916, es famoso por las reflexiones que realiza sobre los pequeños pueblos de Estados Unidos así como por  retratos de personajes famosos.

El   pintor disfrutó de una enorme popularidad a mediados del siglo XX , murió en 1978.  Ilustró la revista Saturday Evening Post durante 47 años,  produciendo 321 portadas.  Su vasta producción comprende casi  4.000 obras.

Rockwell Desarrollaba una impresionante técnica,  casi fotográfica, capaz de abordar cualquier tema, aunque su especialidad era la figura humana en su entorno natural en las pequeñas ciudades y pueblos de Norteamérica.

Rockwell, conscientemente o no, fue un propagandista de la cultura rural y aunque  se vio limitado en su elección del tema por los editores de la revistas, realizó su trabajo utilizando una técnica altamente desarrollada.  Era  un maestro de la composición, un colorista sutil y un excelente dibujante de la figura humana. Un agudo  observador social cuyo ojo para el detalle era obsesivo y casi patológico.

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Norman Rockwell representa el polo opuesto de algunos de sus contemporáneos,  como Hopper que se  distanciaban de la sociedad para representar la vida americana de una forma realista, manifestando  la soledad, la alineación  y la incertidumbre.   Rockwell, sin embargo se situó  en el mismo centro de la sociedad americana  para presentarla con alegría, permitiéndose incluso dosis de buen humor al mostrar escenas de ingenuidad infantil o el conservadurismo de los ancianos.

Para los norteamericanos es todo un lujo que  en plena vanguardia  surgiera un artista que haya plasmado de esta manera una información tan pormenorizada  sobre la sociedad de la época.

Accion de gracias

Rockwell ha sido comparado con Charles Dickens por la forma de narrar  la condición humana.

A pesar de que  fue el más grande ilustrador americano de su tiempo, también fue un artista que sacrificó sus talentos por las limitaciones de la edición comercial.  El hecho de que uno de sus cuadros sea el más caro de la pintura norteamericana supone un reconocimiento a un artista que hasta ahora no  ha sido considerado a la altura que merece.

El video representa el norman Rockwell de George Lucas y Steven Spielber.


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El arte urbano de Banksy y Obey

por Ignacio Álvarez de Miranda.

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El escritor Arturo Pérez-Reverte  en su nueva obra El francotirador paciente se adentra en el mundo del graffiti. Un inframundo que está de moda. Considerado por muchos como marginal y vandálico,  es también referencia de un nuevo tipo de arte.  Principal representación del arte urbano.

El arte urbano está dando mucho que hablar en los últimos años. Todo comenzó cuando un pintor británico anónimo, cuyo pseudónimo es Banksy,  realizó un documental que pretendía sacar a la luz el nacimiento de un nuevo movimiento artístico. El documental  Exit through the gift shop, que se realizo con la ayuda del francés Thierry Guetta, abrió un debate en el que se planteaba si se trataba realmente de un nuevo movimiento artístico o simplemente vandalismo.

Los  artistas callejeros encuadrados en este movimiento, tienen en común que no buscan la fama ni ser reconocidos. Se arriesgan a multas y arrestos por la  realización de sus obras, ya que utilizan las paredes de las calles como lienzo. Todos ellos asumen que su arte es efímero. Sus obras duran un tiempo muy  corto, todas terminan siendo borradas.

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El propio Banksy, a pesar de que ya es un personaje famosísimo a nivel mundial, el pasado octubre estuvo en Nueva York realizando obras y durante todo el tiempo sufrió un autentico acoso de película por parte  de la policía. La orden vino explícitamente del alcalde de Nueva York.  El alcalde consideraba que las obras del artista eran puros actos vandálicos, no aceptaba las críticas a la autoridad del artista ingles.

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Otro artista muy famoso del movimiento es Shepard Fairey , más conocido como Obey. Recientemente ha realizado en Málaga un mural titulado Paz y libertad. En esta ocasión, la obra era un encargo de la ciudad de Malaga al famoso diseñador estadounidense.

Este arte urbano es esencialmente polivalente. No solo se sirve de spray y una pared, hay infinidad de materiales y técnicas que convierten en  especiales las obras. La técnica más básica es el spray, la pared y la imaginación. El stencil incorpora una plantilla para acortar tiempo, esta técnica es la usada por Banksy.  La plantilla se prepara en el taller, de esta manera se evita perder demasiado tiempo expuesto a la policía. En  la técnica del cartel en lugar de  spray se utiliza la brocha y el engrudo. La obra viene ya preparada en el papel que se va a pegar.IMG_7730-520x346 La técnica del cartel no solo se usa sobre pared, sirve también para  modificar anuncios publicitarios.  los azulejos son una técnica poco usada que consiste en pegar con cemento la obra hecha en azulejos, el artista que más ha influido en esta técnica es el francés Space Invader que pegaba sus obras inspiradas en el famoso videojuego, otra técnica es situar muñecos o esculturas en cualquier lugar de la calle. En esta disciplina destaca Mark Jenkins.

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Los artistas con más renombre en la actualidad son Banksy y Shepard Fairey. De Bansky se conoce poco, nadie sabe cómo es. El alcalde de Nueva York cuando informo de su busca y captura lo definía como  hombre rubio de entre 25- 30 años.  Generalmente  usa la técnica stencil, en ocasiones ha realizado exposiciones pero su principal actividad siguen siendo las calles y su principal influencia es el artista francés Blek le Rat. Fairey utiliza la técnica del cartel.  la cara del luchador André el Gigante y el lema Obey, es  su obra más famosa. Este lema ha llegado a convertirse  una marca de ropa llamada Obey, muy popular entre diferentes grupos de jóvenes. Fairey realiza infinidad de exposiciones, sigue trabajando en la calle pero siempre de una forma legal. Entre sus trabajos como diseñador gráfico se encuentra el famoso cartel con la cara del presidente norteamericano Barack Obama con el lema Hope.  Siempre ha mostrado   su admiración por el artista fallecido Keith Haring.

Estos dos artistas son simplemente la punta del Iceberg de un nuevo movimiento artístico urbano que aunque ya lleva muchos años, comienza a salir a la luz y a ser reconocido como lo que es.  Una forma de expresión artística.

Os dejo el documental de Banksy.

http://www.youtube.com/watch?v=md2o2vfttIw

El Napoleón de Kubrick

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El afamado director de cine Steven Spielberg comunicó el  pasado fin de semana a la televisión francesa su intención de realizar una miniserie sobre Napoleón. Al parecer,  Spielberg está  realizando el proyecto en colaboración   con la familia del fallecido  Stanley  Kubrick. La intención es  llevar a cabo el sueño nunca realizado de Kubrick  de realizar una superproducción sobre Napoleón Bonaparte, un personaje por el que Kubrick  llego a tener auténtica obsesión.

 

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En el estreno de 2001 una odisea del espacio. Kubrick anunció la realización de la que iba a ser una película épica arrebatadora.  Para la creación  del guión,  el director había dedicado dos años de investigación intensiva con ayuda de decenas de especialistas de Oxford y otras universidades.

La idea de realizar una película sobre Napoleón surgió en 1968. Kubrick, se sentía fascinado e identificado por el personaje.  El cineasta  comenzó a documentarse, llegando a realizar un profundo estudio de la personalidad y la vida de Napoleón. Para Kubrick, Napoleón era el ser humano más interesante de toda la historia de la humanidad. Consideraba la  vida de Napoleón como un  poema épico de acción. Su relación con Josefina era una pasión tan fascinante  como la misma  vida del personaje.

Kubrick, durante años,  se obsesionó con el personaje de tal manera, que tal como contaba  Malcom Mc Dowell, cenaba tomando el postre y la carne al mismo tiempo, copiando las costumbres de  Napoleón. page_ce_kubrick_napoleon_05_0911061344_id_140109[1]

 

El director durante meses mantuvo a un asistente  recorriendo todos los lugares donde había estado Napoleón y tomando muestras de tierra de esos lugares. Se entrevistó con expertos y recopiló  documentos y libros sobre el tema hasta llegar a reunir cientos de volúmenes.  Hizo miles de fotografías a objetos y pinturas. Llegó a amasar un tesoro de  datos, papeles y otros  materiales   Entre el material coleccionado se encuentran más de 15.000 locaciones fotografiadas y  17.000 diapositivas de temas napoleónicos.  Para la preparación de la producción,  el director no  dejo piedra sin remover en busca de todas las piezas que formaran el puzle sobre la vida de Napoleón.

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Kubrick  deseaba  rodar en Francia  por sus magníficos exteriores. También había realizado entrevistas con mandatarios rumanos  y lituanos  para rodar allí las grandes batallas.  En esa época no existía la posibilidad de CGI para efectos especiales , así que pensaba contar con 40.000 hombres de infantería y 10.000 de caballería. A  los expertos técnicos de la NASA, Kubrick les  solicitó que le proporcionaran unas lentes capaces de filmar con luz natural.  Quería recrear la   luz real de la época.  Las escenas de las batallas debían ser un gran retablo donde las formaciones se movían de una manera casi coreográfica.  Solamente de esta manera  se capturaría la realidad en la película.

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El director y productor había contado con todos los detalles. David Hemmings (Blow out) sería su Napoleón, siendo Audrey Hepburn, Josefina.   Él  mismo pensaba diseñar el vestuario,  todo en la confianza de que su Napoleón podía convertirse en  “la mejor película jamás realizada . »

La obstinación de Kubrick por el proyecto, le llevo a recorrer  varios estudios cinematográficos, ninguno de ellos lo vio  con buenos ojos. Se trataba de un proyecto de mucho riesgo, teniendo en cuenta que  las epopeyas épicas eran un género pasado de  moda.

Tras el fracaso de Waterloo de Sergei Bondarchuk en 1970 Kubrick abandonó el proyecto de Napoleón: Parte de la investigación de Napoleón se aprovecho para  Barry Lyndon. Es fácil imaginar que  los dos proyectos ( Napoleón y Barry Lyndon ) se extrajeron de la misma tela , este último nacido de las cenizas de la obra abandonada.

Después de la muerte de Kubrick, la familia intentó  que Ridley Scott o Angie Lee  llevaran a cabo el proyecto no realizado del director.

Finalmente ha sido Spielberg el que ha tomado el relevo.  Lo hará realizando una miniserie  para HBO. Es Baz Luhman el nombre que más se baraja para dirigir la miniserie. Luhman, australiano acostumbrado a trabajar con grandes presupuestos cuenta con el respaldo del director y un abultado presupuesto.

Estaremos atentos a este proyecto que promete.  Entre tanto. Para los fans de Kubrick o aficionados a temas  Napoleónicos, un libro muy recomendable  Kubrick, Napoleón: The greatest movie never made.  De  Alyson Castle  Publicado por Taschen en su versión facsímil de 2011.

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